Wat doet alcohol met je lichaam?

Je herkent het misschien wel, een nachtje flink doorzakken met je vrienden of af en toe een paar wijntjes bij het eten. Bijna iedereen drinkt wel eens alcohol. En de meeste mensen denken ook wel eens “pff, de volgende keer toch maar een paar glaasjes minder”. Maar wat zijn eigenlijk de gevolgen van alcohol voor je lichaam?

 

 

Effecten op je organen

De effecten van alcohol kunnen invloed hebben op verschillende organen in je lichaam, denk aan je hersenen, je lever, je maag, je hart en bloedvaten.

 

De hersenen

 

Verdovende werking

Alcohol heeft een verdovende werking. De communicatie tussen neuronen vertraagt en hersencellen gaan anders functioneren of kunnen zelfs afsterven. Bij jarenlang overmatig drinken kunnen de hersenen krimpen, tot wel 10% tot 15%.

 

Black-out

De gevolgen van alcohol op de hersenen kun je vaak na een korte tijd al merken. Je wordt wat losser en vrolijker, je spreekt mensen makkelijker aan en schaamtegevoelens verdwijnen als sneeuw voor de zon. Dit komt doordat alcohol invloed heeft op het voorste gedeelte van de hersenen (frontale cortex). Je zelfcontrole neemt af, je hebt minder remmingen en je reageert impulsiever.

 

De volgende dag kom je erachter dat je delen mist van de gezellige avond. Alcohol heeft effect op de hippocampus met als gevolg dat herinneringen uit het korte termijn, niet worden doorgegeven aan het lange termijn geheugen. De welbekende black-out. Daarnaast kan alcohol je motoriek en evenwicht aantasten.

 

Kwade dronk

Soms kan het zijn dat je boze, chagrijnige of agressieve gevoelens krijgt. Dit wordt ook wel een kwade dronk genoemd. Factoren die mee kunnen spelen zijn de hoeveelheid alcohol, je karakter, je stemming, de sfeer en de omgeving.

 

Syndroom van Korsakov

Een lange termijn gevolg van alcohol op de hersenen is het syndroom van Korsakov. Dit is een syndroom waarbij het geheugen wordt aangetast door een gebrek aan vitamine B1. Mensen met Korsakov hebben vaak last van geheugenverlies, maar ook het plannen van het dagelijks leven is een uitdaging. Het syndroom komt voor bij alcoholmisbruik.

 

De Lever

Er zijn verschillende problemen die op kunnen treden bij de lever. Je lever is een orgaan dat ervoor zorgt dat je lichaam gereinigd wordt. Op het moment dat je teveel alcohol drinkt, kan de reinigende werking van je lever worden verstoord.

 

Er zijn verschillende ziekten die op kunnen treden.

  • Leververvettig, bij leververvetting ontstaat er een laag vet op je lever. Een leververvetting kan weer afnemen, op het moment dat je geen alcohol meer drinkt. Blijf je wel alcohol drinken, dan kan je leververvetting gaan ontsteken.
  • Levercirrose, een ontsteking kan leiden tot een levercirrose. Bij een levercirrose sterven cellen in je lever af. Hierdoor ontstaan er littekens op je lever en kan deze niet meer goed zijn werk doen. Dit kan leiden tot weer andere symptomen, zoals geelzucht.

De maag

Als je niet zo vaak alcohol drinkt, kan het zo zijn dat je na een avondje goed stappen met je vrienden een beetje misselijk wordt. Dit komt doordat je maagvlies geïrriteerd is. Een geïrriteerd maagvlies kan er voor zorgen dat je moet overgeven, zodat alle gifstoffen uit je maag zijn. In een erger geval kan een gaatje ontstaan in je maagvlies. Dit gaatje kan er voor zorgen dat je maagvlies gaat ontsteken. Je kunt maagzweren krijgen.

 

Hart- en bloedvaten

Vaak wordt gezegd dat alcohol goed is voor je hart- en bloedvaten. Waar, als je alcohol met mate drinkt. Teveel alcohol kan ervoor zorgen dat je last krijgt van een (te) hoge bloeddruk. En niet alleen een te hoge bloeddruk kan een gevolg van alcohol zijn, ook hartritmestoornissen of zelfs een hersenbloeding kunnen optreden door het regelmatig drinken van teveel alcohol.

 

Alcoholvergiftiging

Alcoholvergiftiging, ook wel alcoholintoxicatie genoemd, kan ook een gevolg zijn van te veel alcohol. Er is sprake van een alcoholvergiftiging als de hoeveelheid alcohol in het bloed en in je hersenen zo hoog is, dat je bewusteloos kunt raken. Het kan zelfs zo ver komen dat het zenuwstelsel verdoofd wordt en het ademhalingsstelsel wordt uitgeschakeld. Dit kan leiden tot een coma of een hartstilstand.

 

Een kater is een lichte vorm van alcoholintoxicatie. Hoe snel je last hebt van een alcoholvergiftiging is afhankelijk van verschillende factoren, bijvoorbeeld je lichaamsgewicht, geslacht en hoe snel je alcohol drinkt.

 

Kanker

Overmatig gebruik van alcohol kan leiden tot een verhoogde kans op verschillende soorten kanker. Als je veel alcohol drinkt, heb je meer kans op:

  • Mondkanker
  • Keelkanker
  • Slokdarmkanker
  • Strottenhoofdkanker

Wist je dat?

Naast alle effecten die alcohol op je lichaam kan hebben, zijn er meer gevolgen die alcohol met zich mee kan brengen. Wist je bijvoorbeeld dat ongeveer 16% van alle verkeersongelukken, alcohol de oorzaak is? Zo zegt de schatting van SWOV (stichting wetenschappelijk onderzoek verkeersveiligheid).

 

En wist je dat?

  • mensen die 25 glazen alcohol per week drinken en dit 10 tot 15 jaar lang, wellicht lichte hersenschade zullen oplopen.
  • de afgelopen jaren het alcoholgebruik onder jongeren (12-16 jaar) sterk is gedaald. Waar eerst 66% van de jongeren weleens een glas wijn of een flesje bier dronk, ligt dat percentage nu op 45%.

Bronnen: Gezondheidsplein.nl, Alcoholinfo.nl


Reageren of je hart luchten?

Heb je een (persoonlijke) vraag of zou je graag eens je hart luchten? Je mag ons bellen, maar je kunt ons ook mailen. Zie onze maatjes hier onder . Het spreekt vanzelf, dat je bericht vertrouwelijk behandeld wordt.